都是白人球员之光但你可知道海沃德一直视吉诺比利为偶像?

“他早已跑过中线,俩人的配合无需言语;一个眼神,甫抓下防守篮板的邓肯就将球甩向28米的远方。邓肯嘴角上杨,他已懂得个中深意;接到了!霎时,他就像达阵的跑锋,恶狠狠地将小皮球扣塞进篮框,而后方的防守者只能望球兴叹…。”

当年,他,马努-吉诺比利34岁,生涯即将迈入另一个巅峰;而后方的防守者,戈登-海沃德21岁,生涯才刚刚开始。

2012年西部季后赛第一轮,爵士对上欲夺队史第五冠的马刺,当年还是菜鸟的海沃德负责防守34岁老将吉诺比利。不过,就像噩梦般不断在脑海中巡回的场景,他怎么样都捉不到吉诺比利那变化莫测的步伐;怎么样都只能在背后遥望着这个来去自如的20号身影。

“他是独特的。他有很多不同的脚步,他在做动作之前就先靠近你这一点做的很好,他是一个很难对付的后卫。”海沃德称赞道。没有意外,该年季后赛海沃德被吉诺比利狠狠地教育一番,爵士被马刺以4-0横扫。

七年过去,2019年3月29日,在同样的地方,那个来去自如的20号球衣被高高悬掛在马刺AT&T主场的天花板上,成为马刺历史潮流的一撇惊鸿。随后,海沃德在自己的Instagram上晒出自己与吉诺比利的合照,并写道:“我穿20号的原因!恭喜马努-吉诺比利拥有一个伟大的职业生涯。”

大多数球员,挑选背号都有其原因,可能是为了纪念某一件事,可能是幸运数字,也有可能是为了对自己崇拜的球员致敬;海沃德就是后者。

然而,就像当年那个只能望着前方的20号不断追逐的身影。海沃德曾经说过:“在我长大的时候,吉诺比利是其中一个我看齐的人;他是我穿20号的其中一个原因。我试着模仿一些他的动作,加进我的比赛之中,因为他是一个伟大的球员。”

吉诺比利于2002年正式在NBA亮相,而当时的海沃德大概12、13岁左右,海沃德的成长基本上适逢吉诺比利的崛起及巅峰。

其实,白皮肤的海沃德小时候是打网球起家的,虽然对篮球有著深深的热爱,但他打从心底知道,这是个不属于他的运动。直到有天他在电视转播上看到吉诺比利飞翔的英姿。

在妈妈的鼓励下,海沃德决定再给自己一点时间,学习如何打得像个后卫,试着兼顾篮球与网球。想不到,仿佛上天听到他的呼唤,在接下来的两年里,他长高了20米。

就这样,海沃德从打控球后卫都稍显不足的1米8,长成了打前锋都绰绰有余的2米长人。有著后卫技巧与前锋身材的他,收到了许多大学的邀约,最后他选择了巴特勒大学,开启了他战功彪炳的大学生涯。

真正专心篮球后的海沃德,仿佛打通了任督二脉,成为大学中最令人瞩目的新星。不只如此,因为有了海沃德的加入,当年不被看好的巴特勒大学,一跃成为夺冠热门,2010年更是杀进了NCAA总决赛,以一球之差差点扳倒号称“蓝魔鬼”的杜克大学。

即使海沃德未能绝杀成功,但他离梦想却只剩咫尺毫米。2010年首轮第九顺位,海沃德被犹他爵士选中,开启了他的NBA之旅。然而,更令海沃德难忘的是,他在菜鸟年就与球队打进季后赛,并且遇到那个让他拾起篮球的男人:吉诺比利。

霎时,吉诺比利就像达阵的跑锋,恶狠狠地将小皮球扣塞进篮框,而后方的海沃德只能望球兴叹…。”

至今八年过去,吉诺比利已经高掛球衣、海沃德则成为货真价实的全明星球员。虽然海沃德的生涯轨迹与吉诺比利差之甚远,但成为明星球员的海沃德也正穿着20号、像他的偶像一样,影响著后世无数喜爱打篮球的男孩。

一个数字因两个男人有了不同的诠释、激起大小不一的涟漪,这不就是篮球存在的真正意义吗?